LES PALMIPÈDES

 

Un palmipède est un oiseau aux pieds palmés, le plus généralement ce terme désigne les cygnes, oies et canards.

Du point de vue systématique, les Palmipèdes  sont un des six groupes d'oiseaux définis par Georges Cuvier selon les critères suivants :

  • cou plus long que les pattes ;
  • pieds palmés, c'est-à-dire qu'une membrane rejoint les doigts entre eux (pas toujours sur toute leur longueur);
  • plumage  enduit d'une sécrétion qui l'imperméabilise.

Les familles concernées sont les suivantes :

  • les Plongeurs ou Brachyptères : plongeons, grèbes, guillemots, pingouins, manchots;
  • les Longipennés ou Grands Voiliers : pétrels, albatros, goélands, mouettes, sternes, becs-en-ciseaux;
  • les Totipalmes : pélicans, cormorans, frégates, fous, anhingas, paille-en-queue;
  • les Lamellirostres : canards, oies, cygnes, harles.

Ce groupe regroupe des espèces éloignées, les caractères partagés correspondant à des convergences liées au mode de vie aquatique.

  (wikipédia)